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唐代樊川八大寺院

2014-6-26 12:48| 发布者: wenbo| 查看: 787| 评论: 0

摘要: 唐代樊川八大寺院  唐代佛教盛行,京都长安城郊佛寺林立。樊川是长安城南风景最优美的地区之一,当时,有著名樊川八大寺院之称,这就是兴教寺、观音寺、兴国寺、洪福寺、华严寺、禅经寺、牛头寺和法幢寺。八大寺由 ...

唐代樊川八大寺院

  唐代佛教盛行,京都长安城郊佛寺林立。樊川是长安城南风景最优美的地区之一,当时,有著名樊川八大寺院之称,这就是兴教寺、观音寺、兴国寺、洪福寺、华严寺、禅经寺、牛头寺和法幢寺。八大寺由东南而西北,分别位于樊川左右的少陵原和神禾原畔,且两相对峙,面对终南山拱立,形势颇为壮观。历经千余年,至今除兴教寺保护较为完好,为中外闻名的佛教盛地外,其余有的废毁改观,有的已湮没无存。根据有关资料和笔者寻访调查所得,对八大寺院作一约略介绍。

  (一)兴教寺

  兴教寺,又名“护国兴教寺”,唐代樊川八大寺之首,位于长安县樊川的少陵原畔,距古城西安约20公里。寺院傍原临川,绿树环抱,南对终南玉案峰,俯视樊川,是一座著名的佛教寺院。

  游人登临此寺,抬头仰望,山门额上镶着“护国兴教寺”“法相”“庄严”九个金色大字,映衬着朱红大门,格外显得庄严肃穆。

  该寺是唐代著名僧人玄奘法师(602—664)的遗骨迁葬地,创建于唐高宗总章二年(669)。玄奘于唐太宗贞观三年(629),往印度取经,跋涉五万多里路,历时17年,历经138个国家,于贞观十九年(645)回到长安,携回佛教经典657部。回国后,先后在弘福寺,慈恩寺、西明寺、玉华宫(在今陕西铜川市境内),花了19年时间,译出经论75部,1335卷,对古代中外文化交流做出了重大贡献。

  唐麟德元年(664),玄奘法师因积劳成疾,圆寂于译场玉华宫,初葬于沪河东岸的白鹿原上,在大明宫即可望见。高宗李治在大明宫含元殿前遥望,因感每易触目,时动悲思,便在总章二年令迁葬于今址,建五层砖塔藏之,并随即建寺,以示纪念。后来,唐肃宗李亨曾来此游览,题塔曰“兴教”,从此这座寺院名曰兴教寺。玄奘有两个高徒,一是窥基(唐初名将尉迟敬德之侄),一是圆测(朝鲜新罗王孙子)。高宗永淳元年(682)窥基圆寂于慈恩寺,即陪葬于玄奘塔右侧,圆测于武后万岁通天元年(696)圆寂于洛阳佛授记寺,宋政和五年(1115)移葬于玄奘塔左侧。玄奘塔因中宗制影赞谥“大遍觉”故称大遍觉塔。

  兴教寺建成之后,千百年来饱经沧桑。据《塔铭序》记载。在建寺约百年之后“塔无主,寺无僧,游者伤目”,其荒凉可以想见。唐文宗太和二年(828)安国寺僧义林命徒令检始重修塔身。清同治年间(1865),寺遭兵燹,除三塔外,寺成废墟。1922年,住持妙阔募修法堂五间,寺僧妙法监修东西僧房十间。1930年至1934年,朱子桥等人募资补修三塔并建塔亭三间。1939年,程潜等募修大殿五间,藏经楼五间及山门。解放后,党和政府对兴教寺极为重视,曾多次拨款整修,被列为全国重点文物保护单位。1982年以来,在常明方丈主持下,又全面修缮和增建,使千年塔寺焕然一新。

  现在的兴教寺系由殿宇、经楼、塔院三个部分组成。正院由山门、钟鼓楼、大殿、法堂和卧佛殿等形成中轴线。门内钟、鼓楼夹道相对,五楹大雄宝殿红柱碧椽,飞檐凌空,门额上有康有为所书的“兴教寺”三个大字,殿内大理石铺地,宽敞明亮;殿正中供有释迦牟尼装金塑像一尊,高3.2米,栩栩如生,造型精湛;东西两侧供有十八罗汉塑像,姿态各异,雕塑精致。大殿后是五间法堂,堂内奉有元代所铸千佛绕毗卢铜佛像一尊,高二米余,重2700余斤,宝相庄严,十分精美。有明代铜铸阿弥陀佛像一尊,后西侧有唐代铜铸观音菩萨像,东侧有明代木雕地藏菩萨像各一尊。堂壁上悬有十八罗汉拓版像,形态生动;两侧墙壁上还嵌着《金刚经》石碑,书法刚劲有力,皆为艺术珍品。大殿后东西两排10间廊房,东五间设接待室,西五间设法物流通处,奉有缅甸雕刻白玉佛一尊,高一米余。组成四合头院落,院内广植松竹,四季花卉,清幽宜人。紧接法堂东侧有斋堂三间,内奉千手千眼观音,西侧有禅堂三间,内奉四十八擘观音。法堂后是新建卧佛殿七间,建筑面积近400平方米,极为古雅宏伟,大殿上方“卧佛殿”三个大字由中国佛教协会会长赵朴初题写。殿内金碧辉煌,释迦牟尼头戴佛冠枕右手,右胁而卧禅床上,卧佛身长九米,高二米,全部用香樟木雕刻,金箔贴身,金光闪闪,满殿生辉。卧佛殿和法堂之间东西两侧,各有厢房三间,院内正中竖着铁制“万年宝鼎”一座,为这座古刹增添了迷人的光彩。

  东院,有五楹藏经楼一栋,建筑宏伟,雕梁画栋,飞檐斗角,屹立于参天古柏浓荫掩映之中,周围花竹密茂,雅致幽静。楼后还有“中日友好樱花林”,共有日本赠送的樱花树200余株,枝壮叶茂,长势健旺。楼上收藏有《碛砂藏经》《大正藏经》《频伽藏经》《续藏经》《大中华藏经》等五藏大藏经,达万卷之多,还珍藏有巴利文《贝叶经》数片。站在楼上,凭栏远眺,巍巍终南,千峰万壑,林木苍郁,势如波涛,滴水如带,蜿蜒西去,川泽连原,田陇膏腴,令人不禁有心旷神怡之感。楼下宽敞幽静,中间屏风有玄奘撰述的《八识规矩颂》,程潜录书。侧面悬挂着日本朋友赠送的“日中友好世世代代”等数幅锦旗。

  西院名“慈恩塔院”,在苍柏翠竹之中,三塔作“品”字

  形参差耸立。中间最高的一座是玄奘三藏的舍利塔,塔身通体用青砖砌成,作四角锥体,高23米,共五级,平面呈正方形,底层边长各五米,塔面作仿木结构,砖砌扁柱、栏额及斗栱,均分作三间。塔檐叠涩砌出,檐下均饰两层菱角牙子。次层以上塔心实砌,不能登临。玄奘塔型庄重稳固,装饰简洁明快,是我国现存的最古的一座仿木结构楼阁式砖塔,在我国建筑史上占有相当重要的地位。塔的底层北壁镶有唐文宗开成四年(839)刻的《唐三藏大遍觉法师塔铭》。记述了玄奘的生平事迹,刘轲撰文,僧建初书丹。塔底层南面有拱形券洞,龛内有玄奘的泥塑像。玄奘塔左右各有形式略同但较矮小的砖塔一座,均为三级四面,高约七米,底层边长二米。每层叠涩檐下只饰一层菱角牙子,塔下均有石刻塔铭和宋代泥塑像。两塔二层分别镶砖刻“基师塔”和“测师塔”匾额,是玄奘弟子窥基和圆测的灵塔。三塔之北,为慈恩殿,殿内陈设玄奘和弟子窥基、圆测的线刻石像碑各一,并刻有赞词。墙上还悬挂着《玄奘赴印度取经行程图》和玄奘纪事简表。近有中国佛教协会会长赵朴初居士写的“大遍觉堂”题字,高悬在门额上边。

  1953年,周恩来总理陪同印度总理尼赫鲁来兴教寺瞻仰玄奘灵塔。1954年至1956年,缅甸总理吴努、尼泊尔文化部长乾达先后来寺瞻仰玄奘。1959年,越南主席胡志明曾到兴教寺参观。近十年来,到兴教寺参观访问的外宾、海外侨胞以及国内的香客游人与日俱增,促进了我国与国外的文化交流。

  兴教寺现为全国重点文物保护单位。

  (二)观音寺

  观音寺,位于今长安县樊村乡凤凰嘴之北南樊村西,背依神禾原,面临*(左氵右矞)水,与少陵原兴教寺遥遥相望,因祀奉观音菩萨而得名。

  观音寺,在《咸宁县志·祠祀考》中曾两次出现,一曰:“南樊村有观音寺”;一曰“观音寺……在城南三十五里樊村里,明嘉靖丁已重修”。如两处同指一寺,则方志重复;如两寺系同名而不在一处,但不知“樊村里”之观音寺今在何处?据推测,志书写重复的可能性较大。

  观音寺为唐代樊川八大寺之一。郑维翰《樊川图记》云:“樊村,村有五,当樊川中央;惟观音寺琳宫尚幽。”据祖居南樊村离休于部邸方诚同志回忆:在抗日战争以前,该寺前后共有三座大殿。前殿为三开间,中塑关羽坐像,两侧为关平、周仓站像,殿内壁画画关云长出五关斩六将故事。中殿五大间,殿正中供如来佛金身像,后靠背光金光闪闪。顶上塑有大鹏金翅雕,  口衔金丸,展翅欲飞,栩栩如生。殿门两侧有泥塑大鳌两个,其上都坐有面目狰狞的凶神,煞是吓人。殿壁亦有五光十色的壁画,有的绘画层峦叠嶂,其上爬有虎豹猕猴,取材《西游记》故事;有的绘画十座殿堂,坐着十殿阎君,属于佛家故事。后殿亦为五大间,其建筑较前、中殿更加高大宏伟,殿正中莲台上奉观音菩萨像,两边是眼光菩萨和送子菩萨像,殿两侧有十八罗汉塑像,姿态面目各不相同。罗汉像后还有壁画衬托,更显得法相庄严。

  观音寺除以上三大殿外,在寺的东侧有一空院,中植竹树花木,并辟有菜园,供游客观赏,寺僧灌园;寺后坡上和周围有二三十亩地,全为寺田。

  抗战军兴后,观音寺大部被驻军拆毁,所余的残破殿宇,在文化大革命中亦被拆除净尽。今天,在寺址坐落处,开设着樊村乡砖瓦厂,从砖瓦厂仰望,只可看到砖窑的缕缕青烟飘浮在神禾原腰,余则一无所见了。

  (三)兴国寺

  兴国寺,位于长安县杜曲镇东西杨万坡之间的少陵原畔,唐代樊川八大寺之一。《咸宁县志》载:“兴国寺在夏侯村西,离城三十里。唐三藏香火院。”宋代改名“延兴寺”,即张礼《游城南记》中所说的“延兴废寺”。寺前有高大的古柏两株,至今仍然挺拔而立。其一树身约三四抱有余,根深叶茂;其一树身早年被雷电劈去半片,而枝叶郁郁森森。这两株古柏,当为唐植,其耸立之处即是唐兴国寺遗址,寺内尚有清代修建的大殿三间,东西廊房各三间。

  1939年,抗日战争期间,为避日机轰炸,陕西省教育厅,以兴国寺旧址为中心,在这里建立了一所规模宏大的“兴国中学”,以一间大殿作图书馆,第三任校长李瘦枝给寺院门楣上题写了“唐兴国寺”匾额。

  兴国中学不仅占用唐兴国寺遗址,且扩而大之,地跨东西杨万坡之间的董爷沟。此沟为少陵原一大沟壑,纵深二三里,沟底有一股小溪,经年向外流淌。学校为了沟通沟两岸的校舍,在溪流上架设一木板桥,起名“芦沟桥”。桥东不远处有座云栖洞寺庙,据《续志》称,系清雍正时道士董本云创建,故沟以“董爷”为名。云栖洞枕少陵原,面溪流,四周竹树环合,清幽无比。在学校修建时,原兴国寺僧人显正、妙化被迁居于此。此地也是校中师生游赏读书的佳境。

  兴国中学到1949年5月停办。解放初,“西北军政大学”“西北艺术学院”先后以这里为校址。1954年,加扩建、改建,现为“西安美术学院”校址。昔日的古柏、大殿和东西廊房,仍然保存。

  (四)洪福寺

  洪福寺,位于长安县樊村乡西樊村南神禾原北崖,与对面少陵原畔之兴国寺相对应,寺以诸神普降洪福而得名。

  洪福寺为唐代樊川八大寺之一,初创时间已不可考。据传,该寺创建于唐代,明时重修,寺前原有唐人植的古柏二株早已不存;寺后有修竹,临崖有窑洞,现已湮没无迹可考。据西樊村84岁的村民卢发旭讲:寺院在民国初年,其规模还不小,有山门房带楼三间,正殿三间,后殿三间以及僧舍等建筑。正殿有“二十八宿朝玉皇”,即殿正中供奉玉皇大帝,两旁有二十八宿站班泥塑像。后殿正中祀无量坐像,两边有周公、桃花站像,东西两侧依壁为八大金刚(黑虎、灵官、大圣、寻山、黄禄、杨四、宣风、二郎)多尊泥塑。楼房正中奉观音菩萨,造型逼真,栩栩如生。另外,山门房两侧各有一间,均有塑像,东为火神,西为湘子,其建筑毁于60年代。由此可知,洪福寺当是一座礼佛、学佛的寺院。

  (五)华严寺

  华严寺,唐代樊川八大寺之一。位于长安县韦曲镇东南少陵原畔,距西安城约15公里。东距兴教寺七公里,西距牛头寺、杜公祠二公里,北靠少陵原,南临樊川。登上华严寺,不禁使人感慨万千,沧海桑田,变化似是一瞬间,举目遥望:终南山景,峰峦叠翠;樊川田园,风光如画。唐岑参诗云:“寺南九千峰,峰翠青可掬。朝从老僧饭,昨日崖口宿。锡杖倚枯松,绳床映深竹。东西草堂路,来往行自熟。生事在云山,谁能复羁束。”由此可见华严寺在当时之大之盛之优美。

  华严寺,据《长安志·咸宁县志》载:建于唐太宗贞观中(627—649),是我国佛教华严宗的发样地,一祖杜顺大弘华严之门。到清乾隆年间(1736——1795),不幸少陵原边发生一次大崩塌,殿宇窑洞全毁,仅存两座砖塔。1930年,朱子桥与康寄遥等重修两塔,建殿三间,并在初祖杜顺、四祖澄观塔下小堂内分别石刻两祖遗影。

  据明赵*(左山右函)《游城南》:“华严寺曾有五塔,只留二,尚有俨尊者塔额。”俨尊者当是二祖智俨。所谓五塔或是华严宗五位祖师塔,当日都在寺内,除了初祖杜顺、四祖澄观塔外,应有二祖智俨禅师、三祖贤首国师、五祖宗密禅师三塔。寺内原有唐宣宗大中六年(825)刻的《大唐华严寺杜顺和尚行记》碑,后移于西安碑林内保存。

  解放后,陕西省人民政府于1956年将华严寺遗址宣布为省级重点文物保护单位,仅存的二塔得以保护。但是,由于历史久远,加之十年动乱中放松管理,两塔都有一些倾斜,特别是清凉国师塔,前临绝崖,接近倾倒,长安县文物管理部门于1985至1988年拆迁,拆迁时在四、三、二各层塔心发现有鎏金铜佛像、千佛碑和佛经等。在塔底下又发现风格迥异、雕刻精美的两层砖塔,约六米高。据记载,元至元九年(1272)曾重修清凉国师塔。但从出土的铜佛与佛经看,都是清初的遗物。由此可见,地上的五层塔应为在清乾隆年间少陵原崩塌时所毁坏的元代重修的妙觉塔基础上重建的。拆迁中发现地下边两层格式不同的塔,当是元代重修的残塔。在残塔下还发现塔心内室藏的石函内装有白玉瓶,瓶内盛舍利。

  华严宗是中国佛教的一个重要宗派,依《华严经》立宗。相传《华严经》首译于东晋义熙年间,由佛陀跋罗译出60卷本。但在这以前,东汉末年到三国期间已先后译出《华严经》的有关部分。60卷本《华严经》译出后,当时僧人讲述传布《华严经》的也不少,但没有华严宗。华严宗的实际创始人是唐法藏大师,他的地位相当于中国禅宗真正创始人慧能,因他参加新经80卷《华严经》的翻译工作,武则天曾赐号“贤首”国师,所以华严宗又称“贤首宗”。

  华严宗的传法世系是:

  法顺(557—640)—智俨(602—668)—法藏(643—712)—澄观(738—839)—宗密(780—841),先后五代。

  法顺,因俗姓杜,故称“杜顺和尚”,雍州万年县(今西安市)人。18岁出家,从因圣寺僧道珍学禅法,后在终南山开讲《华严经》。唐太宗曾召人宫,赐号“帝心”,故又称“帝心尊者”。著有《华严五教止观》《华严法界观门》等,他偏重禅法,但他的《华严五教止观》首先把华严放在最高的“一乘圆教”的地位,因此被上溯为华严宗的初祖。圆寂后恭送长安南郊,塔于华严寺内。

  智俨,俗姓赵,天水(今属甘肃)人。12岁从法师出家。曾于至相寺从地论南派慧光系僧人智正学《华严》,但受法顺影响较大,仍列法顺门第。著有《华严搜玄记》十卷、《华严孔目章》四卷、《华严五十要问答》二卷、《华严一乘十玄门》一卷(法顺口述,智俨撰写)。智俨还曾向法藏讲授过晋译《华严经》,因此被尊为华严宗的二祖。

  法藏,俗姓康,祖居康居,后迁至长安,17岁即从智俨学《华严经》,曾参加玄奘译场。通天元年(696)受诏讲《华严经》,武则天命京城十大高僧为授戒,赐号“贤首戒师”。后著《六十华严疏》,又同译《八十华严》,大力从事《华严经》的解说和著述,被尊为华严宗三祖。生前讲《华严经》30余遍,著述甚多,主要有《大乘起信论义记》《五教章》《金狮子章》《华严经探玄记》《华严经问答》等,内容颇丰富。

  澄观,俗姓夏侯,越州山阴(今浙江绍兴)人。11岁出家。初遍学三藏,后专研《华严》,成为华严宗的集大成者,被尊为华严宗四祖。他活了102岁,生历九朝七帝。德宗、宪宗曾因他常住清凉山,赐号“清凉国师”,并敕有司铸金印。著述甚多,传说有300余卷,主要有《华严经疏》《华严经随疏演义钞》《贞元经疏》《新经七处九会颂释章》《三圣圆融观门》等。圆寂后塔于华严寺。

  宗密,俗姓何,梁州西充(今属四川)人。出家后常住户县圭峰山,世称“圭峰大师”。他禅教兼通,被列为华严宗五祖。其著有《华严论贯》《圆觉疏钞科文四分律唯识疏》等多卷。故自法顺至宗密,华严一脉,继承不衰,唐季“会昌法难”后,此宗遗风扫地。

  华严宗在唐开元二十六年,由日僧道*(左王右睿)传到日本,新罗僧义湘则传至高丽。从中宗到武宗,流行了约170多年,以后逐渐衰落。北宋初,曾有子睿、净源提倡,一度趋于活跃,过后仍陷消沉。近有日本和港澳佛教界人士来西安参观路经华严寺时,瞻仰朝拜杜顺、澄观二塔,1989年10月,日本奈良南法华寺住持高桥详元等十人代表团专程参观瞻仰了华严塔。

  整修后的华严寺,今非昔比,现存二塔一碑,二塔东西相对,一大一小,一高一低,间距不过30米远。东边之塔为初祖杜顺真如塔,呈方形角锥体,共七级,高约21米,平面呈方形,为仿木结构楼阁戒砖塔,每层叠涩出檐,檐下砖砌两层菱角牙子。塔身壁面用砖砌成扁柱、栏额、昂等,每层均作铺间,上层横额有“严主”三字刻石。第三层嵌有“无垢净光宝塔”六字刻石。

  西边之塔为四祖清凉国师的灵塔,平面呈六角形,为七级六面砖塔,高约16米多,塔上第二层嵌有“大唐清凉国师妙觉之塔”刻石。在清凉国师塔侧,有清凉雍正十二年加封澄观为“妙正真乘禅师”时立的碑石一通。二塔相互辉映,为少陵古原增添了不少光彩。

  清凉国师塔拆迁后,又于1991年至1993年重建象征佛殿三间,僧客房五间。佛殿正中供有释迦牟尼塑像一尊,东西两侧依壁有韦驮、伽蓝画像,佛像背后为送子观音塑像,殿前幡、幢、幔垂,庄严幽静。佛殿后院竖有陕西省佛教协会会长许力工书《重修长安大华严寺碑记》刻石一座,记述了华严寺的历史沿革。现住有僧人,住持释光惠。

  华严寺所在少陵原边,风景极佳,历代文人墨客登临游览,留下许多诗文。现为省级重点文物保护单位,如再稍加修葺,当为名副其实的樊川八大寺之一。

  (六)禅经寺

  禅经寺,在长安县樊村乡小江村南神禾原北崖,与少陵原畔华严寺相对,唐代樊川八大寺之一,《咸宁县志》云:“小章(应为“小江”)村有禅经寺”,但记载不详。《续志》载:“禅经寺,在小江村南神禾原北崖,杨嗣复迎养其父于此(《杨氏家谱》)。宋仁宗时,族人舍为佛寺。”两《志》所记寺址均确切无误。

  杨嗣复及其父杨于陵是唐代人,新旧《庸书》均有传。按《续志》所说的似乎是杨嗣复父子于此建寺。但又说“宋仁宗时族人舍为佛寺”,不知何故。

  到民国时期,禅经寺仍有殿宇。郑维翰《心园集·樊川图记》“小江村”条记载:“近村,丛柏林立,古禅静(经)寺尚存。”据该村村民81岁的郑清玉讲,在当时,寺内有山门房三间,大殿三间,东西廊房各三间,僧房三间,大殿后有吕仙洞,其规模还不小。大殿建筑古雅,雕梁画栋,墙壁丹青。殿正中奉有佛像,两旁依壁有十八罗汉塑像。山门房内有韦驮、伽蓝泥塑,一前一后。东廊房祀瘟神,西廊房祀送子娘娘,后窑洞祀吕仙。寺周围有地十余亩,全是寺田,植有梧桐、柿子、石榴、药材等。寺内及门前,古柏参天。寺前侧还有水井一眼,水很旺,大旱不降,其井仍在(井口已棚掩)。原有大铁钟一口,碑石两通,现已无存。常住有僧人,其老和尚解放前圆寂。

  抗战期间,国民党特务机关“青训队”曾占用该寺,残害

  不少革命人士和进步青年,当地群众称其为“阎王殿”。自然,

  禅经古寺也在劫难免,铁钟被砸碎卖了生铁,并拆毁部分殿

  宇。解放后,小江村村民将余存的殿宇房舍拆除,用其砖瓦、

  木料在村内建成小学。

  (七)牛头寺

  牛头寺,位于长安县韦曲镇东南少陵原畔,距西安城约12公里,是唐代樊川八大寺之一。寺踞原畔勋阴坡,远眺终南诸峰,翠屏万仞,俯视樊川,稻畦蔬町,溪桃堤柳,烟水明媚,在唐代不仅为佛教名刹,也是长安城南风景胜地。唐代诗人司空图《牛头寺》诗:“终南最佳处,禅诵出青霄,群木沉幽寂,疏烟泛*(左氵右穴)寥。”写出牛头寺的风景清雅幽静。

  牛头寺建于唐贞元十一年(795),又一说始建于唐贞观六年(632),宋太平兴国年间(976—983)改名为福昌寺,元祐元年(1086)复名牛头寺至今。据张礼《游城南记》载,唐代的龙堂塔院尚存,寺内有徐士龙所撰碑(到明代已佚)。寺宇建筑宏丽,又有杏花坪,九龙潭诸名胜。武则天曾到此观赏过,并赋诗《游九龙潭》纪胜,写道:“岩顶翔双凤,潭心游九龙,酒中浮竹叶,杯上写芙蓉。”把她置身于秀美环境中饮宴的雍容华贵情景,写得真切生动,读之令人神往。九龙潭泉水甘冽,千百年来取之不竭。据《咸宁长安两县续志》记载,清光绪二十六年,八国联军攻陷北京,慈禧太后挟光绪帝西逃驻跸西安时,每天派人取泉水供其饮用。今寺前坪台下有“九龙潭”标志,仍有一小股清澈的泉水汩汩向下自流。元末明初,寺院渐衰,明嘉靖五年(1526),为纪念唐代伟大诗人杜甫,在寺内建杜工部祠,后又移于寺东院。

  关于牛头寺何以得名,有一个有趣的故事。传说牛头寺的第一祖师遍照禅师,其道行高于净业寺的律宗创始人道宣律师。一日,遍照应道宣邀请赴宴,遍照知其有比高下之意,届时负一牛头前往赴会。道宣以礼相迎,并设宴招待,但因柴火不继,菜肴未能及时做好,遍照一再催促,并说:菜即未妥,我负一菜,请试用之。遂将所负牛头置于案上,自己大嚼起来,道宣惊异。遍照吃罢,坚辞离去,道宣随后追至沣峪口外,见遍照正在峪右破腹洗肠,从而深知遍照禅师的道行高于自己。从此,人们将遍照禅师称为“牛头师”,将其所创建的寺院称为“牛头寺”。

  明代,牛头寺作为秦王朱*(左木右爽)藩邸香火院,自然会得到修葺和保护。赵*(左山右函)《游城南》记说: “寺,地胜如华严而庄严过之。”说明当时寺容的景况。清光绪年间,卧龙寺方丈东霞禅师增修山门、佛殿和左右廊庑。民国时期,寺院虽衰,而殿宇仍存。1931年,太虚大师的《辛未陕西杂咏八首》有“杜顺清凉塔尚留,华严礼罢礼牛头”之句。可见牛头寺在近代还为宗教学者所重视。

  解放初,寺仍占地20余亩,有大殿五间,后殿(法堂)五间,金刚殿三间及僧寮十余间。寺塔毁于民国年间,但后殿内毗卢遮那佛像及“牛洞”内韦驮、伽蓝像尚存。大殿前有石经幢二,一为沙门词浩书,乾符六年(879)立的陀罗尼经幢,另一为不空三藏奉制译的阿阇如来根本灭恶趣陀罗尼经幢。寺住—僧,“土改”中自由离去,后为县文教单位占用。大殿在70年代由于危漏被拆除,后殿内佛像“文化大革命”中被砸毁。近年来,在落实宗教信仰自由政策中,僧人果林发愿,住持寺事,在政府有关部门支持下,各方募资,重修殿宇。

  现在的牛头寺,有重新修复的佛殿(原法堂)五间,有金刚殿三间,西廊房五间,大小窑洞六孔,另有新建僧客房五间,住僧五人。佛殿建筑古雅,雕梁画栋,墙壁丹青,庄严宏丽。佛殿右前方有唐植龙爪槐一株,树身高丈许,牛已枯朽,而支干旁逸横出,盘曲如龙,枝叶婆娑垂地;左前方,以奇绝著称的千年“四季柏”,树身扭曲倒伏,虽老态龙钟,犹枝叶苍翠,生机勃勃。有名的唐乾符陀罗尼经幢依然竖在殿前,风雨刹蚀,字迹概认不清。

  牛头寺,现为县级重点实物保护单位。左邻杜公祠;右侧坪台下有杨虎城将军陵园,三者毗连,各有千秋。寺内花木葱郁,浓荫蔽日,实为今日西安城南的游览胜地。

  (八)法幢寺

  法幢寺,原名云栖寺,《咸宁县志)所载“瓜洲村有云栖寺”,即指此。该寺位于长安县申店乡瓜洲村西北神禾原北坡下,与少陵原畔牛头寺对峙相望,为唐代樊川八大寺之一。因为有由义井乡普贤寺移来的陀罗尼幢存放寺内,故曾名义井寺,后又改名为法幢寺。

  解放以前,寺院规模不小,占地面积较大,至今寺院旧址还被当地群众称为“十八亩地”。寺原有前殿和后殿,后殿建筑宏大,殿内正中塑有释迦牟尼像,佛身全部贴金,佛后背光高接屋顶。这尊庄严佛像塑工精妙绝伦,不仅是樊川诸寺,就是在全省寺院中也是很少见的。1970年,瓜洲村村民,将前后大殿拆除,佛像捣毁。殿字木质,因年代久远多已腐朽,只将可用部分作为村内改建小学的建材。据该村党支部书记郭良秀讲,他当时亲眼见到从佛像腹内取出该寺初建于唐太宗贞观年间字样的书一本,可惜当时没有保存下来。当年寺内住有一僧能贤和尚,在殿宇拆毁后,参加了瓜洲村生产队,不久因老圆寂。

  寺院内原有一尊高达五米的石雕佛像,据兴教寺常明法师说,此系佛教密宗石雕佛像,价值可与敦煌佛像相当,因而是极其珍贵的。这尊石雕佛像,早先竖立在寺院前半坡上,佛头不知何时被打掉,只留一躯残身。石雕线条流畅,肌肉丰腴,双足丰满有力,是当年云栖寺遗物。70年代初,依神禾原畔修筑由何家营通往樊村乡简易公路时,石雕残像被从半坡挖的土方所壅,尚有毕截露在外面,而现在已完全被坡上冲刷流失的泥土所掩埋。

  法幢寺为密宗佛寺,民国期间,受密宗发祥地大兴善寺管理、保护。

  该寺原为省级重点文物保护单位,因遭全部破坏,1992年撤销保护单位。

护国兴教寺(法相宗祖庭)


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